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La celiaquía

La celiaquía es una enfermedad autoinmune provocada por la intolerancia al gluten que hace que cuándo los celiacos ingerimos esta proteína las vellosidades de nuestro intestino se atrofian. La celiaquía requiere de predisposición genética y es una enfermedad crónica que se tiene o no se tiene.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la celiaquía. El revestimiento de los intestinos tiene pequeñas proyecciones que contienen zonas llamadas vellosidades. Estas estructuras ayudan a absorber los nutrientes. Cuando las personas con celiaquía consumen alimentos o usan productos que contienen gluten, su sistema inmunitario reacciona causando daño a estas vellosidades. Como resultado de ésto, las vellosidades son incapaces de absorber los nutrientes en forma apropiada. Por lo tanto, una persona resulta desnutrida sin importar cuánto alimento consuma. Sin tratamiento puede generar otros problemas de salud.

Estadísticas

Esta enfermedad se puede manifestar en cualquier momento de la vida desde la lactancia hasta la adultéz avanzada.Las personas con familiares que padecen celiaquía están en mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Este trastorno es más común en las personas de raza blanca y de origen europeo. Asimismo, las mujeres resultan afectadas con mayor frecuencia que los hombres. 1 de cada 100 personas es celíaca y de 10 personas celíacas, tan solo 1 sabe de su condición.

Estadísticas en Uruguay

Siguiendo los números a nivel mundial, y lo trasladamos a Uruguay, tendríamos un total de 34.000 celíacos aproximadamente, de los cuales solamente 3.400 están diagnosticados.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad celíaca son variados y pueden cambiar considerablemente de una persona a otra. Es muy probable que te identifiques con más de uno en esta lista.

Síntomas gastrointestinales

  • Dolor abdominal, distensión, gases o indigestión
  • Estreñimiento
  • Disminución del apetito (también puede aumentar o permanecer inalterable)
  • Diarrea, sea constante o intermitente
  • Intolerancia a la lactosa (común cuando a la persona se le hace el diagnóstico y generalmente desaparece con tratamiento)
  • Heces fétidas, grasosas o que se pegan al inodoro al vaciarlo
  • Pérdida de peso inexplicable (aunque las personas pueden tener sobrepeso o peso normal)

Síntomas debido al intestino dañado

  • Propensión a la formación de hematomas
  • Depresión o ansiedad
  • Fatiga
  • Retraso en el crecimiento de los niños
  • Pérdida del cabello
  • Picazón en la piel (dermatitis herpetiforme)
  • Ausencia de períodos menstruales
  • Úlceras bucales
  • Calambres musculares y dolor articular
  • Sangrado nasal
  • Convulsiones
  • Entumecimiento u hormigueo en manos o pies
  • Corta estatura sin explicación

Síntomas en niños

  • Defectos en el esmalte dental y cambio de color en los dientes
  • Retraso en la pubertad
  • Diarrea, estreñimiento, heces fétidas o grasas, náuseas o vómitos
  • Comportamiento irritable o melindroso
  • Aumento deficiente de peso
  • Crecimiento lento y estatura por debajo de lo normal para su edad

Tratamiento

La celiaquía no se puede curar. Los síntomas desaparecerán y las vellosidades en el revestimiento de los intestinos sanarán si usted sigue una dieta libre de gluten de por vida. No consuma alimentos, bebidas ni tome medicamentos que contengan trigo, centeno, cebada o posiblemente avena. El médico puede recetar suplementos vitamínicos y minerales para corregir las deficiencias nutricionales.

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